Huippukorkealla lentävät pilotit aivovaurioiden vaarassa

Uutispalvelu Duodecim
20.8.2013
Uutispalvelu Duodecim
uutispalvelu duodecim

Eritäin suurissa korkeuksissa lentävät lentokonepilotit saattavat työnsä takia altistua pienille aivovaurioille, Neurology-tiedelehdessä julkaistut tulokset osoittavat. Vielä ei ole kuitenkaan selvää missä korkeuksissa riskit suurentuvat.

Tulokset perustuvat tutkimukseen, jossa 102 lentokonepilotin ja 91 verrokin aivot tutkittiin magneettikuvauksissa. Lentäjät altistuivat erittäin suurille korkeuksille, sillä he lensivät Yhdysvaltojen ilmavoimien U2-vakoojakoneita, jotka toimivat yli 20 kilometrin korkeudessa. Normaalit reittilennot tehdään yleensä 10¿12 kilometrin korkeudessa.

Aivokuvauksissa lentäjien aivoista löytyi pieniä valkean aineen vaurioita lähes kolme kertaa enemmän ja ne olivat noin neljä kertaa suurempia kuin verrokkien aivoista löytyneet. Kyseiset aivovauriot olivat pieniä eivätkä välttämättä aiheuta oireita, mutta vastaavat muutokset usein liittyvät muistiongelmiin neurologisia sairauksia potevilla. Tämän vuoksi niihin kannattaa suhtautua vakavasti.

Tutkijat selvittivät myös liittyisivätkö aivomuutokset dekompressio- eli paineilmatautiin, joka on suhteellisen yleinen vaiva korkealla lentävillä, mutta aivomuutokset eivät olleet siihen sairastuneilla yhtään yleisempiä. Paineilmatautia tavataan myös laitesukeltajilla, jotka altistuvat paineenvaihteluille sukelluksillaan.

Uutispalvelu Duodecim
(Neurology 2013)
www.neurology.org